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‘마지막 기회’ 이승기-김태환, 4년 전과 다를까
박재림 기자  |  jamie@footballjournal.co.kr
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승인 2018.01.16  14:06:23
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▲ 올시즌 전북 우승에 일조한 이승기. /사진 제공 : 프로축구연맹

2014 월드컵 최종 엔트리 탈락 눈물
신태용호 터키 전지훈련 포함 재도전

[축구저널 박재림 기자] 월드컵 꿈을 이룰 마지막 기회일지 모른다. 이승기(30‧전북 현대)와 김태환(29‧상주 상무)에겐 4년 전 아쉬움을 날릴 찬스이기도 하다. 

대한축구협회는 신태용 감독이 이끄는 국가대표팀 터키 전지훈련 멤버를 15일 발표했다. 기존 주력 선수 중 소속팀 일정, 군 입대 등으로 유럽파와 일부 K리거가 제외된 자리를 새 얼굴로 채우며 24인 명단을 짰다. 이승기와 김태환, 김승대(포항 스틸러스), 홍철, 이찬동(이상 상주 상무)은 1년 이상 공백을 깨고 대표팀에 복귀했다. 

대표팀은 오는 22일 터키 안탈리아로 떠나 다음달 4일까지 약 2주 일정으로 구슬땀을 흘린다. 27일 몰도바, 30일 자메이카, 다음달 2일 라트비아와 평가전도 한다. 3월 유럽파 포함 최정예 멤버가 모여 폴란드전 포함 A매치 2연전을 치른 뒤 5월 월드컵 최종 엔트리를 발표하는 만큼 이번 전지훈련이 새얼굴들에겐 사실상 마지막 경연장이다. 

도전자 입장에선 ‘낙타가 바늘구멍 통과하기’다. 준수한 모습을 보이는 정도로는 비교적 입지가 탄탄한 기존 멤버를 밀어내기 힘들다. 확 눈에 띄는 활약으로 감독의 마음을 사로잡아야 한 자리를 얻을 수 있다. 지난해 11~12월 국내 시즌이 종료된 상황에서 감각이 떨어져 있다는 점도 문제다. 

   
▲ 상주의 클래식 생존에 힘을 보탠 김태환(가운데). /사진 제공 : 프로축구연맹

이승기와 김태환은 이런 상황을 겪어본 적이 있다. 2014년 1~2월 홍명보 감독이 이끈 대표팀 전지훈련(브라질-미국) 멤버에 포함돼 그해 6월 브라질월드컵 꿈을 꿨다. 둘 다 코스타리카(1-0 승) 멕시코(0-4 패) 미국(0-2 패)과 3차례 평가전에 모두 출전했지만 별다른 활약을 하지 못했다. 결국 월드컵 엔트리에 포함되지 못했다. 

이승기와 김태환은 그때 이후 A매치 경력도 끊긴 상태다. 소속팀에선 각각 전북의 클래식(1부) 우승과 상주의 생존을 이끄는 등 좋은 모습을 보였지만 대표팀에선 실력을 뽐낼 기회가 없었다. 마침내 4년 만에 A매치에 나설 기회를 얻었다.  

공격형 미드필더, 측면 공격수 등을 오가는 이승기는 권창훈(디종) 이재성(전북) 염기훈(수원 삼성) 등과 포지션이 겹친다. 오른쪽 풀백과 측면 공격수가 가능한 김태환은 최철순(전북) 고요한(FC서울) 등을 넘어야 한다. 쟁쟁한 경쟁자가 넘친다. 

그래도 포기할 수 없다. 1988년생 이승기와 1989년생 김태환에겐 이번이 선수로 도전할 수 있는 마지막 월드컵일 가능성이 높다. 브라질에 당도하지 못한 아쉬움을 러시아행으로 풀 수 있을지 주목된다. 

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