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“U-17 월드컵 꼭 간다” 스피드 올리기 전력
이민성 기자  |  footballee@footballjournal.co.kr
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승인 2017.10.09  10:57:24
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▲ 지난달 파주NFC에서 연습 경기를 치른 U-15 대표팀. / 사진제공: 대한축구협회

본선행 성공률 30%에 그치는 세계 무대
U-15 대표팀, 아시아 챔피언십 철저 대비

[축구저널 이민성 기자] “2년 뒤에는 꼭 가야죠.”

15세 이하(U-15) 축구대표팀이 2019년 U-17 월드컵을 향한 첫걸음을 가뿐하게 뗐다. 김정수 감독이 이끄는 대표팀은 지난달 미얀마 양곤에서 열린 아시아 U-16 챔피언십 예선을 3전승으로 통과했다. 필리핀(8-0) 미얀마(4-0) 중국(1-0)을 차례로 꺾었다. 월드컵 출전권이 걸린 챔피언십 본선은 내년 9월 말레이시아에서 열린다.

지난 6일 인도에서는 U-17 월드컵이 개막했다. 24개국 중 개최국 인도를 포함해 아시아 5개국이 참가했지만 한국은 출전하지 못했다. 지난해 아시아 챔피언십 본선에서 오만, 이라크에 밀려 조 3위에 머물며 월드컵 티켓을 놓쳤다.

한국은 월드컵 단골손님이다. 성인 대표팀은 9회 연속 본선 진출에 성공했다. U-20 월드컵은 최근 8개 대회에서 딱 1번만 본선 무대를 못 밟았다. 하지만 유독 U-17 월드컵과는 인연이 없다. 총 17회 대회 중 5번만 참가했다. 본선행 성공률이 30% 밖에 안 된다.

김정수 감독은 “아시아 예선 통과가 쉽지 않다. 성장기에 있는 선수들인데 중동 선수들의 체격이 우월하다”며 “최근에는 동남아도 투자를 늘리면서 예전처럼 만만하게 볼 수 없다”고 말했다.

   
▲ U-15 대표팀 김정수 감독. / 사진제공: 대한축구협회

U-15 대표팀은 약 1년 앞으로 다가온 아시아 챔피언십 본선까지 탄탄한 로드맵을 구상하고 있다. 김 감독은 “체격 조건을 극복하기 위해서는 팀 스피드가 살아나야 한다. 이번 대표팀도 발 빠른 선수 위주로 구성했다. 속도를 더 끌어 올리겠다”며 “본선 전까지 소집 훈련과 국제 대회 출전으로 경험도 쌓겠다”고 말했다.

국가대표의 사명감과 월드컵의 중요성도 선수들에게 일깨워주고 있다. 김 감독은 “선수들에게도 월드컵은 그냥저냥 가는 곳이 아니라 한국이라면 당연히 출전해야 하는 무대라는 것을 강조하고 있다”고 전했다. 

예선을 앞두고는 우연히 좋은 기회가 생겼다. 출국 전 파주 국가대표트레이닝센터(NFC)에서 훈련했는데 U-18 대표팀도 함께 땀을 흘렸다. 현재 U-18 대표팀에는 오세훈, 김정민 등 2015년 칠레 U-17 월드컵에 출전한 선수가 있다. 

김 감독은 “U-18 선수들이 생생한 월드컵 경험을 후배들에게 이야기해주는 자리가 생겼다. 금방 끝날 줄 알았는데 서로 한 시간씩이나 이야기하더라. 그만큼 선수들의 열정이 뜨겁다. 월드컵이란 무대를 귀중하게 생각하면서 한 걸음씩 앞으로 가겠다”고 밝혔다.

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